header image
 

Eten

Sint Maarten puilt uit van de toprestaurants! Nergens binnen de Caribische archipel zijn zoveel getalenteerde chef-koks gestationeerd en werkzaam dan op Sint Maarten. Het eiland wordt dan ook niet voor niets de ‘Culinary Capital of the Caribbean’ genoemd. Voor de keuken van Sint Maarten is zelfs een speciale term: Nouveau Caribbean Cuisine. De unieke keuken van Sint Maarten is ontstaan onder Europese, Afrikaanse, Caribische en Aziatische invloeden en is geliefd bij vrijwel iedereen die het eiland bezoekt. Verse vis en pittige sauzen worden veelvuldig ingezet in de gerechten die op Sint Maarten worden bereid.

sushi-2020287_1920

Op Sint Maarten zijn meer dan vierhonderd restaurants aanwezig, een waanzinnig aantal voor zo’n relatief klein eiland. Sint Maarten is namelijk que grootte ongeveer de helft van het Nederlandse Waddeneiland Texel. Sint Maarten kent derhalve de meeste restaurants per vierkante kilometer van de hele Caribische regio en misschien wel van de hele wereld. Uiteraard zijn er op Sint Maarten restaurants die mogen pronken met Michelin sterren! Op het eiland zijn heel veel beroemde chef-koks aanwezig.

Met name de restaurants aan de Franse kant van het eiland hebben een zeer hoge reputatie. Er zijn zelfs toeristen die enkel en alleen terugkeren naar Sint Maarten om wederom te kunnen genieten van het overheerlijke eten. De keukens op Sint Maarten hebben tal van verschillende oriëntaties zoals Caribisch, internationaal en Europees. Zo zijn er op het eiland Indiase, Italiaanse, Argentijnse, Vietnamese en fusion restaurants. Op het eiland kun je heel luxe (haute cuisine) eten, maar je kunt ook je buikje rond eten bij één van de Amerikaanse fastfoodketens. Op het eiland zijn ook vegetarische restaurants te vinden. 

Je kunt niet met je korte broek en slippers gaan eten bij de toprestaurants van Sint Maarten. Men hanteert dan min of meer een dresscode. De meeste mensen die op Sint Maarten in de horeca werken, hebben een laag basissalaris. Om dit aan te vullen wordt er gewerkt met een systeem van fooi (service charge). De hoogte van de fooi ligt op het eiland bedraagt 10-15%. Vaak is de fooi al bij de rekening inbegrepen. Dan is het uiteraard niet nodig om nog eens een extra fooi te geven. Als dat niet het geval is, is het wel gebruikelijk om fooi te betalen. 

In de maand november staat Sint Maarten geheel in het teken van lekker smullen! In deze maand wordt onder andere het culinaire evenement Fête de la Cuisine georganiseerd. Tijdens Fête de la Cuisine bestaat de mogelijkheid om kennis te maken met de rijke keuken van Sint Maarten.

Invloeden

De keuken van Sint Maarten heeft door de tijd heen onder invloed gestaan van bewoners die oorspronkelijk uit Noord- en Midden-Amerika, Europa, Afrika en China afkomstig waren.

Indianen

Als je de gerechten op Sint Maarten goed bestudeert, zul je zelfs ontdekken dat de invloeden van de eerste bewoners van Sint Maarten, de indianen, nog aanwezig zijn.

Spanjaarden

Uiteindelijk kwamen de Spanjaarden op Sint Maarten terecht. Zij drukten ook een stempel op de keuken van Sint Maarten.

Fransen

Nederlanders

Engelsen

De oorspronkelijke keuken van Sint Maarten kenmerkt zich, evenals op de andere Engelstalige eilanden van het Caribisch gebied, met gerechten die veel rijst en erwten bevatten. Naast rijst en erwten worden er ook veel maïs, kokos, zoete aardappelen, kippenvlees, geitenvlees en varkensvlees verwerkt in het eten.

Joden

Slaven

Ook de periode van de slaven op Sint Maarten heeft een grote invloed gehad op de uiteindelijke keuken van het Caribische eiland. In de hedendaagse keuken van Sint Maarten zijn veel sporen terug te vinden uit de slaventijd.

Ontbijtgerechten

Johny Cake

De zogenaamde Johny Cake (Johnny Cake) is een specialiteit op Sint Maarten die veel in dit deel van het Caribische gebied wordt gegeten. Het zijn overheerlijke platte koeken (broodjes) die van boter, bloem en melk worden gemaakt en vervolgens in de olie worden gebakken. Veel mensen op Sint Maarten eten in plaats van brood, Johny Cake. Het kan als een maaltijd gegeten worden of als een tussendoortje. Als je een Johny Cake wil eten, moet je naar de bakker, toko of supermarkt. Vaak zijn ze ook te koop bij lokale snackverkopers die zich langs de kant van de weg bevinden. Het is uiteraard ook een optie om ze zelf te maken daarvoor moet je de volgende ingrediënten in huis halen: bloem (200 gram), bakpoeder (2 theelepels), zout (1 snufje), boter of margarine (1 eetlepel), water (1 kopje) en suiker (1 theelepel). De bereidingswijze verloopt als volgt: de bloem, het bakpoeder en het zout wordt in een schaal gedaan. Vervolgens worden hier kleine stukjes boter/margarine doorheen gemengd. In het kopje water wordt het water opgelost en aan het mengsel toegevoegd. Daaropvolgend wordt het mengsel tot een deeg gekneed. Du moment de deeg nog aan de handen blijft plakken, wordt er nog een beetje bloem toegevoegd. Vervolgens wordt van de deeg een rol gemaakt. Aansluitend wordt deze deegrol een half uur de kans gegeven om te rijzen. Daarna wordt de deegrol in kleine ronde stukjes gesneden en worden deze stukje platgedrukt. Vervolgens krijgen deze stukjes nog 15 à 30 minuten de kans om te rijzen. Tenslotte worden de Johny Cakes in een grote bakpan, die gevuld is met hete olie, aan beide kanten lichtbruin gebakken.      

Hoofdgerechten

Op een eiland dat omspoeld wordt met water is het natuurlijk vanzelfsprekend dat er in de keuken van Sint Maarten veel vis en andere zeedieren worden gebruikt. Deze producten worden ook vaak gefrituurd. Wat je ook veel ziet, is dat er in de buitenlucht de gerechten worden bereid op grills.

Lobster thermador

De Lobster thermador is één van de populairste gerechten op Sint Maarten. Het is een halve kreeft die in een saus wordt gegaard. De saus bestaat onder andere uit champignons en Emmentaler kaas.

Soepen

Pompoensoep

Het voorgerecht is pompoensoep helemaal geen verkeerde keuze, maar het kan ook prima door als hoofdgerecht (maaltijdsoep). Pompoensoep is een prima match met stokbrood of Johny Cake. Het is uitermate leuk om zelf pompoensoep te maken daarvoor moet je de volgende ingrediënten in huis halen: pompoen (1 kg), zout, peper  (gemalen), chilipeper (gedroogd) of Spaanse peper, runderbouillonblokjes, boter of plantaardige olie, melk (1 à 2 liter), ham (in kleine stukjes gesneden) of bacon (uitgebakken) en koriander (vers) of peterselie. De bereidingswijze verloopt als volgt: de pompoen wordt geschild en de zaadlijsten worden verwijderd. Vervolgens wordt de pompoen in dunne schijfjes gesneden en bestrooid met peper en zout. Daaropvolgend worden de stukjes pompoen in een brandpan 20 minuten gesmoord in olie of boter waarbij regelmatig geroerd wordt. Vervolgens wordt de helft van de melk, de pepers en de runderbouillonblokjes toegevoegd. Aansluitend wordt de deksel op de pan geplaatst en laat men het geheel een uur koken op laag vuur waarbij af en toe geroerd wordt. Dan worden de stukjes ham en bacon toegevoegd en laat men het geheel nog een half uurtje pruttelen; uiteindelijk zal de pompoen uiteen vallen. Dat is het moment om meer melk toe te voegen: als je dikke pompoensoep wil, voeg je minder melk toe, als je dunne pompoensoep wil, voeg je meer melk toe. Daarna laat je het geheel nog vijf minuten pruttelen waarna het een smeuïg geheel wordt. De pompoensoep wordt uiteindelijk gegarneerd met reepjes ham of bacon en verse koriander of peterselie. 

Desserts

Snacks