header image
 

Vervoer op Sint Maarten

Als je naar Sint Maarten op vakantie gaat, is het wel aan te bevelen om een auto te huren. Ondanks dat het feit dat het Caribische eiland niet groot is, ongeveer de helft van het Nederlandse Waddeneiland Texel, is het uiteraard veel te groot om alles te voet af te leggen.

red-light-1769906_1920

Verkeersregels

Evenals in Nederland rijdt het verkeer op Sint Maarten aan de rechterkant van de weg. Als je een kaart van het wegennet van Sint Maarten meeneemt, is het moeilijk om te verdwalen op het eiland. Tussen het Nederlandse deel van het eiland en het Franse deel lopen verschillende wegen. In de steden van Sint Maarten kan het druk zijn met auto’s waardoor het parkeren soms niet mee zal vallen. Als je een gratis parkeerplekje wilt hebben, moet je vroeg naar de stad komen. En let bovendien altijd goed op dat je je auto niet parkeert in een zone die verboden is voor auto’s.

Het wegennetwerk op Sint Maarten is vrij overzichtelijk; er loopt een ringweg langs de kustlijn en daarnaast doorklieven wat kleinere wegen het binnenland van het Bovenwindse Eiland. In de grote plaatsen van Sint Maarten staan vaak files. Deze files worden veroorzaakt door twee ophaalbruggen: Simpson Bay Bridge en Sandy Groud Bridge. De openingstijden van de Simpson Bay Bridge luiden 08.15 uur, 14.30 uur en 17.30 uur. De openingstijden van de Sandy Groud Bridge luiden 09.00-09.30 uur, 11.00-11.30 uur en 16.30-17.30 uur. Bovendien wordt de Sandy Groud Bridge soms ook des nachts geopend.

Het auto- en motorrijden op Sint Maarten is veilig. De meeste Sint-Maartenaren gedragen zich uiterst beleefd als zij achter het stuur van een auto zitten. Vaak wordt er getoeterd als men andere weggebruikers groet op de weg. Dit gebeurt met name op het Franse deel van Sint Maarten. Het is niet voor niets dat het eiland de bijnaam ‘The Friendly Island’ draagt. Tegenwoordig heeft iedereen een smartphone met navigatie. Maar bij de VVV en de autoverhuurbedrijven op het eiland zijn gratis routekaarten af te halen. Het is uiteraard niet verstandig om met alcohol achter het stuur van een auto, motor of scooter te kruipen. Het maximaal toegestane alcoholpromillage op Sint Maarten is 0,5 promille.

Op Sint Maarten zijn geen snelwegen aanwezig. Treinovergangen zul je er ook niet aantreffen. Rotondes zijn wel op het Caribische eiland aanwezig. Nederland beschikt over een fantastische fietspadeninfrastructuur en royale trottoirs. Op Sint Maarten is dat allemaal niet aanwezig.

Auto

Het leeuwendeel van de autoverhuurbedrijven op Sint Maarten eist dat de huurder van de auto een leeftijd van minimaal 18 jaar heeft. Maar sommige autoverhuurbedrijven geven pas een auto mee als de huurder 21 jaar oud is. Er zijn ook autoverhuurbedrijven die bestuurders die jonger zijn dan 25 jaar een toeslag in rekening brengen. Het beste kun je via Sunny Cars een auto op Sint Maarten huren.

Daarnaast dat hij of zij minimaal 2 jaar in het bezit is van een rijbewijs én van een creditcard. Als je een auto op Sint Maarten huurt, moet er eerst een borgsom worden betaald. Bij het autoverhuurbedrijf moet een getekende creditcardvoucher achtergelaten worden met hoogte van 600 dollar. Als de auto weer wordt teruggebracht en er is geen schade, er zijn geen verkeersboetes en de tank is weer vol, dan wordt de creditcardvoucher verscheurd. Los van het huren van een auto moet je ook een goede WA-verzekering afsluiten (verplicht) en bovendien het eigen risico goed afdekken.

Op het vliegveld en elders op het eiland zijn talloze internationale en lokale autoverhuurbedrijven vertegenwoordigd. Het is aan te bevelen om in het hoogseizoen te reserveren. Het huren van een auto op Sint Maarten is niet duur, de brandstofprijzen daarentegen zijn wel hoog. Het huren van een auto met airco is aan te bevelen op het zonovergoten eiland.

Voordat je bij het autoverhuurbedrijf met je auto wegrijdt, is het belangrijk om de auto goed te controleren op beschadigingen. Als deze aanwezig zijn, is het belangrijk deze op te schrijven en te melden bij de autoverhuurder. Het is ook belangrijk om de kijken naar de banden (nog voldoende profiel), de verlichting en de remmen. Controleer of er een reservewiel en krik in de auto aanwezig is. Zorg er voor dat de tank gevuld is en dat hij ook weer gevuld is als je hem weer terug gaat brengen. Als je met een huurauto op pad gaat en je verlaat de auto, laat dan niets van waarde achter in de auto en maak de portieren niet op slot. Anders loop je het risico dat het dievengilde de ruiten inslaat en gaat zoeken. 

De beste manier om je op Sint Maarten te verplaatsen is met een huurauto. Een internationaal rijbewijs is niet nodig. Het maximaal toegestane alcoholpromillage is 0,5. De hoofdwegen op Sint Maarten zijn van een redelijk tot goede kwaliteit. Er wordt rechts gereden en de meeste wegen zijn tweebaans. Het wegennet bestaat uit een ringweg langs de kust en kleinere wegen in het binnenland. In de grote plaatsen staan vaak files. Deze worden veroorzaakt door de twee ophaalbruggen. De Simpson Bay Bridge in Simpson Bay opent dagelijks om 08:15, 14:30 en 17:30 uur. En de Sandy Ground Bridge aan de Franse kant opent dagelijks van 09:00-09:30 uur, 11:00-11:30 uur en 16:30-17:30 uur en soms ’s nachts. Typisch Frans is het toeteren naar elkaar van chauffeurs. Ook zijn de verkeerstekens en markeringen veelal vaag. Een routekaart is gratis af te halen bij de VVV en de autoverhuurbedrijven. Er zijn genoeg tankstations op het hele eiland. Veel tankstations hebben pompbedienden die voor je tanken. 

De minimum leeftijd om een auto te huren is 18 jaar, hoewel er ook lokale verhuurbedrijven zijn die een minimum leeftijd hanteren van 21 jaar. Ook kan het voorkomen dat bestuurders jonger dan 25 jaar een toeslag moeten betalen. Ter plaatse moet je een getekende creditcardvoucher achterlaten als borg ter hoogte van 600 dollar. Als je bij het inleveren van de huurauto geen verkeersboetes hebt gehad en de tank weer vol inlevert, wordt de voucher verscheurd. 

Standaard verzekeringen zijn vaak inclusief in je autohuur. In geval van schade of diefstal blijf je verantwoordelijk voor het eigen risico op de huurauto en zal de verhuurder je hiervoor belasten op je creditcard. Diefstal en schades kun je vaak wel afkopen voor een extra bedrag van 5-10 euro per dag.

Autobanden, ook van huurauto’s, zijn vaak niet erg best. Let er op dat de reserveband van je huurauto goed is en dat een wielsleutel en krik aanwezig zijn. Kijk ook naar de werking van de lampen, of de autoruit heel is, de tank vol en of er beschadigingen zijn. Waar je ook heen gaat: haal alles van waarde uit je auto en doe de portieren niet op slot. Een ingeslagen ruit is kostbaar en als dieven niets van hun gading zien, laten ze je auto met rust. 

Taxi

Op Sint Maarten is het aanbod aan taxi’s enorm groot. De taxi’s op het eiland zijn niet uitgerust met een meter. De ritprijzen staan wel vast; voor alle ritafstanden. De tarieven van deze vastgestelde ritprijzen zijn te lezen op een bord dat in de hal van het vliegveld hangt en op een kaartje in de taxi. Als je een bestemming hebt op het eiland die niet op het bord of op het kaartje staat, dien je zelf met de chauffeur te onderhandelen over de ritprijs. Er zijn verschillende standplaatsen voor taxi’s op Sint Maarten, uiteraard ook op het vliegveld en bij de hotels & resorts.

De taxichauffeurs hebben vanzelfsprekend veel kennis van het eiland. Zij kunnen dan ook mooie verhalen en anekdotes vertellen tijdens de rit. Dit is een zeer aantrekkelijke manier om veel kennis van Sint Maarten te vergaren. Voor een rondrit van 3 uur over het hele eiland rekent de chauffeur ongeveer 110 dollar. Voor een rondrit van 4 uur over het hele eiland met alle hoogtepunten rekent de chauffeur ongeveer 180 dollar.

Taxi’s hebben geen meter, maar vastgestelde prijzen die op een kaartje in de auto staan. Maar spreek toch vóór vertrek duidelijk een prijs af! Op de luchthavens zijn de tarieven op een bord te lezen. Een rondrit van 3 uur over het eiland kost 110,00 dollar en een highlight-tour van 4 uur kost 180,00 dollar. Taxichauffeurs aan de Nederlandse kant accepteren vrijwel alleen dollars. 

Bus

Het openbaar vervoer op Sint Maarten bestaat uit minibussen en bussen. Deze (mini)busjes rijden allemaal een bepaalde route en kunnen ongeveer 10 passagiers meenemen. Als je wilt weten wat de eindbestemming is van de een (mini)busje moet je naar het bordje achter de voorruit kijken, daar staat namelijk de eindbestemming op vermeld. In de steden op het Caribische eiland kun je opstappen bij de bushaltes. De officiële bushaltes herken je aan een bordje. Wat je ook vaak ziet bij een bushalte is een hokje. In dit bushokje kun je schuilen tegen de regen- en zonnestralen. Als je buiten de stad met de bus mee wilt, is het vaak voldoende om een hand op te steken om de bus te doen stoppen. Op het eiland is een goede busverbinding tussen Philipsburg, Mullet Bay, Simpson Bay en Marigot. Op Sint Maarten betaal je op het moment dat je uitstapt. Er worden geen kaartjes verstrekt na betaling. De meeste bussen beginnen/eindigen in Philipsburg. Trein-, metro- of tramverbindingen bestaan niet. Voor het overige ben je aangewezen op auto of fiets. 

Wil je met succes met een busje aanhouden? Doe nooit je hand omhoog met het teken waarmee in Nederland ‘stop’ wordt bedoeld: dit kan tot verwarring leiden aangezien mensen elkaar hier veel en vriendelijk groeten en dit voor een vriendelijke groet (‘hoi’) kan worden aangezien. Als je wil voorkomen dat de chauffeur jouw vriendelijk teruggroetend voorbij rijdt, probeer dit eens: houd je arm laag en beweeg dan met je hand langzaam naar beneden alsof je wil zeggen: minder vaart alstublieft! Veel plezier!

Daarnaast rijden op Sint Maarten talloze particuliere busjes rond. Ook hier moet je je hand opsteken om mee te kunnen rijden. Nadat je over de prijs hebt onderhandeld, rijden de busjes je overal naar toe op Sint Maarten. De bussen rijden vaak door mooie stukken van het eiland en kun je derhalve zorgeloos genieten van het landschap omdat je zelf geen verantwoordelijkheid draagt over het besturen van het voertuig.

Op Sint Maarten is openbaarvervoer in de vorm van bussen en minibussen. Deze rijden tussen Philipsburg, Mullet Bay, Simpson Bay en Marigot. In de steden kun je opstappen bij bushaltes, buiten de steden is het opsteken van de hand voldoende om de bus te laten stoppen. De bussen hebben geen vaste dienstregeling, dus je moet geduld hebben. Het is de goedkoopste manier om te reizen. Ook rijden er kleine particuliere busjes rond, die je tegen een kleine vergoeding brengen waarheen je maar wil. Steek je hand op en ze stoppen. Ze rijden over het hele eiland. Er is geen vast tijdschema. Betalen kan met euro’s en dollars.

Motor

Op Sint Maarten zijn verschillende type motoren te huur. Als je een motor huurt op het eiland, is het verstandig om eerst een proefrit te maken. Controleer dan of de remmen en de koppeling goed werkt. Kijk bovendien of er nog voldoende profiel op de banden zit. Op Sint Maarten gebeuren helaas veel ongelukken met motoren, dat is wellicht de reden dat veel motorverhuurbedrijven geen motoren verhuren aan mensen die jonger zijn dan vijfentwintig jaar. Sint Maartenaren die zich met een motor of scooter over het eiland rijden, hebben doorgaans geen helm op. Dat is uiteraard niet verstandig. Als je zelf een motor of scooter op het eiland huurt, moet je immer voor de veiligheid een helm dragen. 

Controleer goed welke verzekering geleverd wordt bij het huren van een scooter of motor. Meestal gaat het om een beperkte verzekering met een hoog eigen risico. Maak in ieder geval een proefrit waarbij je belangrijke onderdelen als remmen, koppeling en banden controleert. Je moet een regulier rijbewijs hebben. Sommige verhuurbedrijven verhuren niet beneden de 25 jaar. De meeste ongelukken op het eiland gebeuren met motoren, scooters en fietsen. 

Scooter

Op Sint Maarten zijn verschillende type scooters te huur.

Fiets

In Nederland heerst een echte fietscultuur en is een geweldige fietsinfrastructuur aanwezig, op Sint Maarten is dat niet aan de orde. Iedereen verplaatst zich op het eiland met een auto, het liefst een zo groot mogelijke auto. In Nederland wemelt het van de fietspaden, op Sint Maarten moet je de fietspaden met een lamp zoeken. Je moet dus de weg delen met het gemotoriseerde verkeer. Dat komt uiteraard de veiligheid niet ten goede. Het wegennet van Sint Maarten is namelijk overvol en de Sint Maartenaren zijn niet gewend dat er fietsers op de weg opduiken. Aan de Franse kant zie je veel meer fietsers dan aan de Nederlandse kant. In Saint Martin zijn ook veel meer fietsenmakers en fietswinkels te vinden. Op Sint Maarten zijn er verschillende fietsenzaken waar je fietsen kunt huren, maar houdt er rekening mee dat de temperatuur hoog is op het eiland en dat je derhalve altijd veel water mee moet nemen als je gaat fietsen. Wat verder ook belangrijk is, is om de remmen te controleren voordat je een fiets huurt. Een fietsreparatiesetje meenemen is ook geen overdreven luxe.

Fietsverhuur: bij Dedouvelo, 165 Boulevard de Grand Case, Marigot.

Liften

Op Sint Maarten kan het handig zijn om te liften. Als er toch auto’s van a naar b rijden en er is nog plaats in de auto, waarom zou je dan niet gaan liften of iemand anders een lift aanbieden.

Tankstations 

Op Sint Maarten rijden veel auto’s rond, maar zijn er voldoende tankstations. Tankstations waar de brandstof overigens geenszins duur is. Bij veel tankstation zijn pompbedienden aanwezig die je helpen bij het tanken van de huurauto. De pompbedienden vragen aan jou of er getankt moet worden met ‘gas’ of diesel. Met gas wordt benzine bedoeld. Het is namelijk de Engelse afkorting voor gasoline hetgeen dus benzine betekend.

Bruggen

Om een verbinding te maken tussen Simpson Bay Lagoon en de Caribische Zee zijn op twee plekken een opening gemaakt. Eén aan de Franse kant en één aan de Nederlandse kant. Op deze manier kunnen boten de Simpson Bay Lagoon binnenvaren en weer buitenvaren. Over deze twee doorgangen liggen twee ophaalbruggen. De ophaalbrug aan de Nederlandse kant heet de Simpson Bay Bridge. Daarnaast bestaat er nog een derde draaibrug bij de Simpson Bay Lagoon. De draaibrug loopt dwars over de Simpson Bay Lagoon heen en draagt de naam Causeway Bridge.

Voor de Simpson Bay Bridge gelden de volgende brugtijden gedurende het hoogseizoen (december tot en met april): 08.30 uur, 09.30 uur, 10.30 uur, 11.30 uur, 15.00 uur, 16.00 uur en 17.00 uur.

Voor de Simpson Bay Bridge gelden de volgende brugtijden gedurende het laagseizoen (mei tot en met november): 09.30 uur, 11.30 uur en 17.30 uur.

Voor de Causeway Bridge gelden de volgende brugtijden gedurende het hoogseizoen (december tot en met april): 08.15 uur, 09.45 uur, 10.15 uur, 11.45 uur, 15.15 uur, 15.45 uur en 17.15 uur.

Voor de Causeway Bridge gelden de volgende brugtijden gedurende het laagseizoen (mei tot en met november): 08.15 uur, 10.00 uur, 11.45 uur, 15.30 uur en 17.15 uur.

De Simpson Bay Lagoon Authority Corporation N.V. (SLAC) is de organisatie die zich op Sint Maarten bezighoudt met de brugtijden. Zij kunnen dus ook de brugtijden aanpassen om zo de doorstroom van het verkeer te bevorderen. Dus als je weer naar Nederland vertrekt en je moet een vliegtuig halen, moet je niet te laat vanuit je accommodatie vertrekken.

Kenteken

Op Sint Maarten kun je aan de kentekenplaat zien met wat voor een auto je vandoen hebt. De nummerplaat bij huurauto’s begint met een R (Rental). De nummerplaat bij taxi’s begint met TAXI. De nummerplaat bij een busje van het openbaar vervoer begint met BUS. De nummerplaat bij een busje van particulier vervoer begint met T (Tourbus: maximaal 35 personen). De nummerplaat bij een busje van particulier vervier begint met een G. Waarbij G voor GROUP staat. Als je MR op een nummerplaat ziet, dan bestaat de kans dat er Minister in die auto wordt vervoerd; PAR staat voor parliament; een motorrijder of scooterrijder ontvangt na betaling van de motorrijtuigenbelasting een nummerbord dat begint met MF en een kleine truck ontvangt een plaat met V of Z. En als wij een auto kopen en onze motorrijtuigenbelasting betalen? Waarschijnlijk begint dat kenteken met M of P. 

De grote gele schoolbussen vragen speciale aandacht: indien een schoolbus stopt, dien je te wachten tot het laatste kind is in- of uitgestapt, dan wel de straat is overgestoken! Je passeert dus nooit een stilstaande schoolbus. Ook niet van de andere kant! Let op het knippersignaal van de schoolbus.

Tijdens het hoogseizoen is er regelmatig file-vorming. Op een dag dat er bijvoorbeeld acht cruiseboten in Great Bay liggen aangemeerd, zorgen enkele tienduizenden toeristen voor bijna een verdubbeling van het aantal mensen op Sint Maarten, met logischerwijs extra verkeersdrukte tot gevolg. Ook het dagelijkse woon- en werkverkeer leidt regelmatig tot langzaam rijdend verkeer. Het woon- werkverkeer kent twee grote stromen: die van Sint Peters richting Philipsburg en die naar Maho. De drukte van en naar Philipsburg loopt parallel met de openingstijden van de winkels en kantoren in Philipsburg; de Maho-files beginnen iets eerder vanwege de werktijden van met name het hotelpersoneel. 

Als je ergens met de auto naar toe moet, en je wordt gewaarschuwd voor sleeping policemen op je route, maak je ze vooral niet wakker. Sleeping policemen is de term die verwijst naar de vele verkeersdrempels die Sint Maarten rijk is. In de Engelstalige ochtendkranten de Daily Herald wordt elke ochtend het aantal schepen vermeld dat die dag in de haven zal aanmeren, inclusief de namen van de schepen.

Rondrit Nederlands deel

Vanuit Philipsburg kun je, over de prima geasfalteerde Juanho Yrausquin en langs de cruis en cargo facilities naar Point Blanche Bay. Point Blanche is het zuidoostelijke puntje van het eiland. Het kleine strand is leuk voor een wandeling of om schelpen te zoeken. Ook zie je er de cruiseschepen aankomen en vertrekken. 

Als je zo dicht mogelijk langs de kust blijft, kom je op Pelican Road, waar de wandelroute van Point Blanche naar Guana Bay (2,4 km) begint. Met de auto kun je hier niet verder rijden.

Vanuit Philipsburg kun je over de Sucker Garden Road en de Guana Bay Road (richting: Hope Estate) naar Guana Bay (3,5 km) rijden. Het ligt aan de oostkust aan de Atlantische Oceaan, waardoor de zee er soms ruw is. Het brede strand grenst aan een woonwijk en is niet druk. Er is weinig schaduw en het restaurant Boardroom Jazz Club is vaak gesloten. 

Voor de kust liggen een aantal mini-eilandjes die tot Sint Maarten behoren: 

Guana Key of pelikan, het grootste eiland

Cow & Calf, twee kleine eilandjes

Hen & Chickens, twee rotspuntjes

Pelikan Key, een rotspunt 

Molly Beday, twee rotspunten

Net boven Guana Bay ligt Gibbs Bay. Ook hier een heel rustig, klein strand met helder water met een veelal ruwe branding. Er staan palmbomen voor wat schaduw en er zijn geen voorzieningen. Je auto kun je vlakbij het strand parkeren. Naast dit strand liggen woningen en het meer Red Pond. Door het plastic, dat van de oceaan het land op waait, is dit natuurgebied vervuild. Iets boven Gibbs Bay liggen de stranden van Dawn Beach. Dit is een relatief afgelegen en mooi strand voor het Westin Sint Maarten Dawn Beach Resort. Het is breed en lang en ideaal voor wandelingen en snorkelen naar het koraalrif vlak voor de kust. 

Ten noorden daarvan ligt Oyster Pond. Onderweg zie je veel luxe resorts met portierloges ervoor. maar supertoeristisch is het niet. Oyster Pond ligt op de grens van het Nederlandse en Franse deel. Er is een pittoreske jachthaven, die de zeilboten beschermt tegen de onstuimige Atlantische Oceaan. Vanaf hier vertrekken de veerboten naar St. Barths. De Fransen komen zelfs naar de trendy Nederlandse restaurants Big Fish en Captain Oliver’s waar je heerlijke verse vis kunt eten. Kunstenares Dona Bryhiel is ook een bezoek waard. Zij heeft een moderne, figuratieve stijl en is te vinden in Résidence Lou Castel. 

Aan de westkant van Philipsburg liggen de baaien Little Bay, Cay Bay en Cole Bay en de wijk Koolbaai (7,5 km | Cole Bay). Er zijn veel groothandels en winkels met maritieme producten, keukens en een aantal restaurants. Het doet nogal rommelig aan. Via de Union Road rijd je snel naar de Franse hoofdstad Marigot. Op de symbolische grens staat de L’obélisque de la frontière ter herinnering aan het op 23 maart 1648 gesloten verdrag. 

Na de Cole Bay Hill (de berg) kun je over de A.J.C. Brouwer Road in plaats van rechts naar Koolbaai ook linksaf de Welfare Road nemen naar Simpson Bay. Na de bioscoop en voor de ophaalbrug, Simpson Bay Bridge, kun je linksaf naar Pelican Key. Er staan veel resorts en timeshare villa’s. Toch is het strand er rustig en kun je er fijn zwemmen, wandelen en snorkelen. Vanuit de Pelican Marina varen de veerboten naar Saba, Anguilla en St. Barth. 

Tip: Ook al ben je geen gast van het Flamingo Beach Resort of Pelican Resort aan de Billy Folly Road, dan mag je er toch zwemmen en iets eten en drinken. Alle stranden op Sint Maarten zijn toegankelijk voor iedereen. Meld je even bij de bewaking om misverstanden te voorkomen!

Simpson Bay is een zeer geliefde vakantiebestemming. Deze wijde baai met uitgestrekte stranden lift in het westen van het eiland. Het populaire Kim Sha Beach ligt aan Simpson Bay. Dit is een levendig strand met eetgelegenheden, verhuur van loungebedden, parasols en talloze watersportfaciliteiten. Ook staat het bekend om de populaire concerten en strandfeesten die hier af en toe worden georganiseerd. In het binnenland op de westelijke punt ligt het binnenmeer Simpson Bay Lagoon. De uitgestrekte stranden van Simpson Bay zijn ideaal voor watersporten, romantische wandelingen en genieten van prachtige zonsondergangen. Er zijn boetieks, restaurantjes en eersteklas accommodaties. Op het Isle de Sol (Snoopy Island) is een fullservice jachthaven met 45 ligplaatsen voor megajachten. Tussen Simpson Bay en Cole Bay ligt de jachthaven Port de Plaisance met plaats voor 70 jachten en het Princess Port de Plaisance met eersteklas faciliteiten. Bij de Simpson Bay Resort & Marina ligt het grootste watersport- en duikcentrum van het eiland. Zon-, zee-, en strandaanbidders genieten in deze resorts van een heerlijk ontspannende en sportieve vakantie. 

Over de ophaalbrug, Simpson Bay Bridge, kom je in Simpson Bay aan de zuidwestkust van het eiland. Hier is uitsluitend laagbouw. Aan de doorgaande weg naar het vliegveld, Airport Road, is het druk met winkels, restaurants en bars. Er is een breed, lang en vlak strand van de Royal Palm Beach Club, langs Mary’s Boon Beach Plantation tot aan de achterzijde van de luchthaven. Er zitten nauwelijks mensen op het strand, er is niets te koop en er staan ook geen strandstoelen. Op het strand hoor je de vliegtuigen landen en opstijgen. De Caribische Zee heeft hoge golven en het water is er snel diep. De grote berg in zee is Saba.

Lopend over het strand naar de uiterste zuidwestpunt van het eiland, kom je bij Burgeaux Bay. Met de auto kom je er door de Airport Road te volgen, langs het vliegveld en voorbij Maho Beach. Burgeaux Bay ligt in het Beacon Hill gebied. Er staan wat villa’s en huizen. Het strand is rustig. Pas op voor de rotsen als je gaat snorkelen of zwemmen!

Tip: De wijk Maho bereik je door langs het vliegveld te rijden. Rijd niet te hard over de Airport Road want er liggen een aantal scherpe ‘sleeping policemen’ drempels.

Het legendarische witte strand van Maho ligt pal voor de landings- en startbaan van Princess Juliana International Airport. Omdat de landingsbaan maar 2300 meter lang is, moeten piloten extreem laag gaan vliegen om hun kist aan de grond te zetten. Dat levert spectaculaire beelden op. Vliegtuigspotters van over de hele wereld staan met hun camera’s op het strand. Als Boeings landen, hangen mensen als vlaggen aan de hekken te wapperen en word je op het strand soms pijnlijk gezandstraald. Kinderen en spullen worden regelmatig weggeblazen door de krachtige luchtstroom en belanden soms in het zeewater. Een enkele keer worden auto’s zelfs weggeblazen. De waarschuwingsborden van de overheid staan er niet voor niets. Het beste moment van de dag is tussen 13.30-17.00 uur, dan zijn de meeste grote vliegtuigen zoals de Airbussen en Boeings te spotten. Ze landen rond 14.00 uur en vertrekken twee uur later. Het vliegveld is een van de veiligste ter wereld.

In de vroege jaren zeventig waren er slechts twee ongelukken. In mei 1970 crashte een vliegtuig uit New York na een aantal mislukte landingen met 23 doden als gevolg. En in december 1972 crashte een vliegtuig van Air France in de buurt van het eiland met 13 doden als gevolg. 

Bij de populaire Sunset Beach Bar, aan de linkerkant van het strand, kun je iets eten of drinken en ligstoelen huren. Op de surfplank staan de vliegtuigen genoteerd die nog verwacht worden en hoor je door de luidspreker de communicatie tussen de piloten en het vliegveld. 

De hoofdstraat in de wijk Maho, Rhino Road, heeft kleine winkels met strandspullen, galerieën en restaurants. Ook staat het Maho Casino Royale er. Daar zijn regelmatig concerten en dansshows met schaars geklede danseressen. Het uitgaansleven is er levendig en luidruchtig. Bij Cheri’s Café treedt de Sweet Chocolate Band regelmatig live op. En bij de Italiaanse Sopranos piano en jazz bar spelen artiesten van over de hele wereld. Aan de kust staan hoge, blokkerige hotels en gesneuvelde huizen die sinds de orkaan van 1995 nog opgeruimd moeten worden. 

De Rhine Road gaat verder tussen de golfvelden van Mullet Bay Golf Course door. Rechts daarachter is de baai van Mullet Bay Pond en links is Mullet Bay. Het is een bountystrand met wit zand aan een diepblauwe zee. Aan de zuidkant van Mullet Bay Beach is een rotsachtige kust. Hier zijn interessante rotsformaties, inhammen met kleine baaitjes, walvisgaten en natuurlijke bruggen  te vinden. De kliffen zijn soms 10 meter hoog en rijzen loodrecht omhoog. Het water is er helder en er zit veel vis en soms zelfs een schildpad. In het water springen kan bijna overal. Eruit komen, is moeilijker. Doe waterschoenen aan, want het koraal is vlijmscherp. 

Je bent nu in de Lowlands, de lager gelegen vlakten, beland. Van oorsprong was dit alleen het Franse deel, dat zij Terres Basses noemen. Het toerisme begon hier, toen delen van het moeras ontgonnen werden en villa’s verrezen voor vips. Dit deel van het eiland is nog steeds het meest luxueuze met aan weerskanten van de weg hoge hekken en hagen met camera’s en afgesloten poorten. Op het strand zijn een paar beachbars en er zijn ligbedden en parasols te huur. 

Gupecoy is de laatste plek op het Nederlandse gedeelte van Sint Maarten. Er zijn  opvallend veel nieuwbouw resorts en hotels. Vanaf de parkeerplaats loopt een pad langs de kust met zijweggetjes naar de verschillende baaitjes en stranden van Cupecoy Beach. De stranden zijn beschut en de natuur is prachtig. Afhankelijk van de wind heb je er strand of niet. Daardoor is het water soms ook onstuimig en minder geschikt voor kinderen. Soms zijn er drankjes te koop vanuit een kraam. Dit is een van de weinige plaatsen op het eiland waar nudisten gedoogd worden. Ook zijn de pittoreske strandjes populair bij homo’s. Cupecoy Beach heeft steile kalkstenen kliffen en romantische baaien. Hier zie je de mooiste zonsondergang op het eiland.